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HIPAA y telecomunicaciones de atención médica

El mundo está cada vez más interconectado, y eso significa que hay formas cada vez más convenientes de comunicarse entre sí, así como también mayores expectativas sobre cómo se debe manejar la comunicación. Para los proveedores médicos, este avance tecnológico puede ser un arma de doble filo.

Por un lado, la tecnología de las telecomunicaciones permite reunirse con pacientes a los que tradicionalmente ha sido difícil llegar por cuestiones de movilidad o ubicación. Al mismo tiempo, los pacientes esperan la oportunidad de reunirse con profesionales de la salud de manera conveniente. Las opciones de telecomunicaciones permiten que los pacientes pasen menos tiempo en las salas de espera y que los profesionales de la salud optimicen mejor sus horarios en torno a las demandas de la jornada laboral. En general, estas tecnologías están mejorando los resultados tanto para los pacientes como para los proveedores.

El problema es que estas tecnologías también son vulnerables tanto por la naturaleza sensible del contenido discutido a través de los canales de telecomunicaciones como por la naturaleza volátil de la seguridad de las comunicaciones en línea. Para los proveedores de atención médica, esta vulnerabilidad puede ser muy costosa. Por un lado, los pacientes deben poder confiar en que sus datos e información están seguros o los proveedores no obtendrán una participación precisa y significativa de ellos. Por otro lado, HIPAA exige medidas de seguridad para la industria de la salud, y el incumplimiento puede resultar en multas y reprimendas públicas que tienen un impacto duradero en la reputación y la credibilidad.

En 2017, más de 500 personas fueron citadas por “infracciones significativas” de la política HIPAA. (telehealth.org/blog/hipaa-fines/) Estas personas enfrentaron más de $19.4 millones en multas y se encontraron públicamente en el portal de brechas de Salud y Servicios Humanos.

Es fundamental equilibrar la conveniencia y las demandas de los procesos de comunicación modernos con la necesidad muy importante de cumplir con HIPAA. Garantizar que los procesos de comunicación cumplan con los estándares de HIPAA no solo protege a los proveedores de costosas multas e informes vergonzosos de infracciones, sino que también les permite hacer su trabajo. Después de todo, la protección de la privacidad de los pacientes es una parte necesaria para brindar una atención significativa, y los profesionales de la salud deben tener en cuenta este objetivo en todas las decisiones.

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Felix